DIE: Africa – a continent not only of crisis but of opportunity, too

The past decade has been characterised by the rise of the large emerging nations in the world economy. Such countries as China, Brazil, India and Mexico have developed into major economic actors. The old North-South divide in the global economy is disappearing.

The global poverty map has similarly changed significantly. In 1990 over 90 per cent of people described as absolutely poor and having to manage on an income of less than US$ 1.25 a day lived in the world’s poorest countries. In contrast, 60 per cent of the poorest people (some 600 million) today live in such middle-income countries such as China, India and Vietnam. This is good news, because the chances of absolute poverty declining further are better in China, India and Vietnam than they are in Sudan or Somalia. Three hundred million poor people live in weak or failing states and conflict-ridden countries, such as Afghanistan, Congo, Zimbabwe and even Pakistan. Of the 30 countries or so that will come nowhere near meeting the 2015 deadline for the achievement of the Millennium Development Goals, with their focus on poverty reduction, 20 are marked by disintegrating government and violent conflict – most of them being in Africa. Insecurity, violence, poor governance and government disintegration combine to form the hard core of the vicious circle of poverty. Only 120 million of the absolutely poor still live in stable low-income countries.

Africa – a continent of crisis and opportunity
The public’s image of our neighbouring continent Africa was one of a region marked by squalor and economic backwardness, conflicts, corruption and poor governance long before the current famine in East Africa. The considerable number of fragile African states has reinforced this image of Africa. Yet it looks as if a growing number of African countries may be breaking the vicious circles of poverty. In the past few years a group of over 15 sub-Saharan African countries has made remarkable progress. A recently published McKinsey study even refers to “African lions on the move.” Such countries as Botswana, Ethiopia, Mali, Mauritius, Mozambique, Rwanda, Tanzania, Uganda, Sierra Leone and Cape Verde have succeeded in raising their per capita gross national product by about 4 per cent annually over the past decade. Togo, Benin, Ghana and Burkina Faso, too, have significantly reduced poverty. These countries have also achieved surprisingly robust growth during the past three years of world economic crisis.

What has happened? First, the number of democracies in sub-Saharan Africa has risen by three to 23 since 1989. The number of conflicts has also fallen. Governance is gradually improving in the African growth countries, and economic policies have stabilised in the past few years. Inflation has declined over wide areas, public budgets have been put back on an even keel and balance-of-trade deficits have been reduced. From 2000 to 2010 all African countries with the exception of Zimbabwe were able to improve their human development indices – albeit starting from a very low level. In this process new actors have also emerged: modern politicians no longer shaped by Cold War thinking; more observant civil societies able to benefit from the new communication technologies, as North Africa is currently demonstrating; dynamic enterprises taking advantage of the opportunities for development in the global economy.

However, the dynamism in the group of growing African economies also has to do with changes in the world economy. Growth in Asia is increasing the demand for raw materials, energy and land for future food production. In this context, resource-rich Africa has gained in importance. African exports to China are soaring, while Chinese direct investment in Africa is rising sharply. The looming resource bottlenecks in a growing world economy and the increasing interest that the emerging nations are taking in Africa have resulted in Europe again turning its attention to the continent.

Is the growth of the “African lion” economies sustainable? Some of the basic trends outlined are causing some optimism. There are chances, then, of a whole group of countries finding sustainable ways of escaping poverty. From this may emanate an important stimulus for independent economic development in Africa. At the same time, growth has hitherto been based primarily on agricultural production, where productivity is still low, and on exports of raw materials (principally to Asia), which always hold considerable potential for setbacks: environmental degradation, conflicts over access to resources and corruption may reverse the progress made in development in recent decades.

What can development policy do?
Experience in recent decades has taught that development policy may be particularly effective when pursued with countries where independent processes of modernisation occur. This precondition is now being satisfied in a number of sub-Saharan African countries. It would therefore make sense to launch a special effort under development policy to support African countries that have good prospects and to reduce the risks of failure. The main aim of offers of cooperation should be to ensure that greater advantage is taken of the potential for private-sector development and to improve the supply of such public goods as education and health.

To reduce dependence on exports of resources that have a limited impact on employment, German and European development policy should above all promote economic diversification and an increase in local value added. Vocational training, the strengthening of local technology and innovation capacities, the expansion of modern and climate-compatible energy systems, the improvement of public institutions and the promotion of private-sector investment would be moves in this direction. Efforts should also be made to strengthen the agricultural potential of the African countries and to support resource strategies geared to transparency and sustainability. There is a realistic chance that a significant group of African countries will be able to escape the poverty traps in the coming decade. More security and stability, declining poverty, less migration and less potential for conflict over shrinking resources and growing markets would be the reward for successful development cooperation with emerging Africa.

By Prof. Dr. Dirk Messner, German Development Institute / Deutsches Institut für Entwicklungspolitik (DIE)

© German Development Institute, Bonn.

Column Die vergangene Dekade stand im Zeichen des Aufstiegs der großen Schwellenländer in der Weltwirtschaft. Ökonomien wie China, Brasilien, Indien, Mexiko haben sich zu wichtigen ökonomischen Akteuren entwickelt. Die alte Nord-Süd-Spaltung in der globalen Wirtschaft löst sich auf.

Auch die globale Landkarte der Armut hat sich signifikant verändert. 1990 lebten gut 90 % der Menschen, die als absolut arm bezeichnet werden und mit einem Einkommen von weniger als 1,25 USD am Tag auskommen müssen, zugleich in den ärmsten Ländern der Welt. Heute leben demgegenüber 60 % der ärmsten Menschen (etwa 600 Millionen) in Mitteleinkommensländern wie China, Indien und Vietnam. Dies ist eine gute Nachricht, denn die Chancen, die absolute Armut weiter zu reduzieren, sind in China, Indien oder Vietnam größer als im Sudan oder in Somalia. 300 Millionen Arme leben in schwachen oder scheiternden Staaten und Konfliktländern wie Afghanistan, dem Kongo, Zimbabwe oder auch Pakistan. Von den etwa 30 Ländern, die die auf Armutsreduzierung konzentrierten Millenniumentwicklungsziele bis 2015 weit verfehlen werden, sind über 20 Länder durch Staatenzerfall und gewalttätige Konflikte charakterisiert – die meisten dieser Staaten liegen in Afrika. Unsicherheit, Gewalt, schlechte Regierungsführung und Staatenzerfall verdichten sich zum harten Kern des Teufelskreislaufs der Armut. Nur noch 120 Millionen absolut arme Menschen leben in stabilen Niedrigeinkommensländern (Low Income Countries).

Krisen- und Chancenkontinent Afrika
Das Bild unseres Nachbarkontinentes Afrika ist in der Öffentlichkeit nicht erst seit der aktuellen Hungersnot in Ostafrika geprägt durch Elend und wirtschaftliche Rückständigkeit, Konflikte, Korruption und schlechte Regierungsführung. Die beachtliche Zahl der fragilen Staaten in Afrika stärkt dieses Afrika-Bild. Doch es sieht so aus, als wenn eine wachsende Gruppe afrikanischer Staaten die Teufelskreisläufe der Armut überwinden könnte. In den letzten Jahren hat eine Gruppe von gut 15 Ländern Subsahara-Afrikas bemerkenswerte Fortschritte erzielt. Eine kürzlich erschienene McKinsey-Studie spricht gar von den „African Lions on the Move“. Länder wie Botswana, Äthiopien, Mali, Mauritius, Mozambique, Ruanda, Tansania, Uganda, Sierra Leone und Cap Verde konnten in der vergangenen Dekade das Bruttosozialprodukt pro Kopf um jährlich etwa 4 % steigern. Auch in Togo, Benin, Ghana und Burkina Faso konnte die Armut signifikant reduziert werden. Diese Länder sind auch während der Weltwirtschaftskrise der vergangenen 3 Jahre erstaunlich robust gewachsen.

Was ist passiert? Zunächst ist die Zahl der Demokratien in Subsahara-Afrika seit 1989 von 3 auf 23 gestiegen. Zugleich hat die Zahl der Konflikte abgenommen. Sukzessive verbessert sich in den afrikanischen Wachstumsländern die Regierungsführung. Auch die Wirtschaftspolitiken haben sich im Verlauf der vergangenen Jahre stabilisiert. Die Inflation ist flächendeckend gesunken, öffentliche Haushalte wurden saniert, Handelsbilanzdefizite abgebaut. Zwischen 2000 und 2010 konnten alle afrikanischen Staaten, mit Ausnahme Zimbabwes, ihren Human Development Index steigern – wenn auch von sehr niedrigem Niveau aus. In diesem Prozess sind auch neue Akteure entstanden: moderne Politiker, die nicht mehr durch die Logik des Kalten Krieges geprägt sind; aufmerksamere Zivilgesellschaften, die auch von den neuen Kommunikationstechnologien profitieren können, wie sich gerade in Nordafrika zeigt; dynamische Unternehmen, die Entwicklungsmöglichkeiten in der Weltwirtschaft nutzen.

Die Dynamik in der Gruppe der wachsenden afrikanischen Ökonomien hat jedoch auch mit Veränderungen in der Weltwirtschaft zu tun. Das Wachstum in Asien verstärkt die Nachfrage nach Rohstoffen, Energie sowie Land für die Nahrungsmittelproduktion der Zukunft. In diesem Kontext hat das ressourcenreiche Afrika an Bedeutung gewonnen. Die afrikanischen Exporte nach China explodieren, chinesische Direktinvestitionen in Afrika steigen stark an. Die sich abzeichnenden Ressourcenengpässe in einer wachsenden Weltwirtschaft sowie das steigende Interesse der Schwellenländer an Afrika haben den Kontinent auch für Europa wieder interessant gemacht.

Ist das Wachstum der afrikanischen „Löwenökonomien“ nachhaltig? Einige der skizzierten Basistrends stimmen optimistisch. Es bestehen also Chancen, dass eine ganze Ländergruppe nachhaltige Wege aus der Armut findet. Hiervon könnte ein wichtiger Impuls für eine eigenständige wirtschaftliche Entwicklung in Afrika insgesamt ausgehen. Zugleich basiert das Wachstum bisher vor allem auf landwirtschaftlicher Produktion, mit noch immer niedriger Produktivität, sowie auf Rohstoffexporten (vor allem Richtung Asien), die immer ein großes Potenzial für Rückschläge bedeuten: Umweltdegradierung, Konflikte um den Zugang zu den Ressourcen und Korruption könnten die Entwicklungserfolge der vergangenen Dekade wieder zunichtemachen.

Was kann die Entwicklungspolitik tun?
Die Erfahrung der vergangenen Dekaden lehrt, dass Entwicklungspolitik dann besonders wirksam sein kann, wenn sie mit Ländern verfolgt wird, in denen eigenständige Modernisierungsprozesse in Gang kommen. Diese Voraussetzung ist nun in einer Reihe von Staaten in Subsahara-Afrika gegeben. Es würde daher Sinn machen, eine entwicklungspolitische Kraftanstrengung zu unternehmen, um chancenreiche afrikanische Länder zu unterstützen und die Risiken des Scheiterns zu reduzieren. Kooperationsangebote sollten vor allem darauf abzielen, die Nutzung der Potenziale privatwirtschaftlicher Entwicklung zu stärken und die Versorgung mit öffentlichen Gütern wie Bildung und Gesundheit zu verbessern.

Um die Abhängigkeit von Ressourcenexporten mit geringen Beschäftigungswirkungen zu verringern, sollte die deutsche und europäische Entwicklungspolitik vor allem die wirtschaftliche Diversifizierung und die Erhöhung der lokalen Wertschöpfung fördern. Berufsausbildung, die Stärkung lokaler Technologie- und Innovationskapazitäten, der Ausbau moderner und klimaverträglicher Energiesysteme, die Verbesserung der öffentlichen Institutionen sowie die Förderung privatwirtschaftlicher Investitionen wären Ansätze in diese Richtung. Zugleich sollten Anstrengungen unternommen werden, um die landwirtschaftlichen Potenziale der afrikanischen Länder zu stärken und auf Transparenz und Nachhaltigkeit ausgerichtete Ressourcenstrategien zu unterstützen. Es besteht eine realistische Chance, dass eine signifikante Gruppe afrikanischer Länder die Armutsfallen im Laufe der kommenden Dekade überwinden könnte. Mehr Sicherheit und Stabilität, sinkende Armut, weniger Migration, eine Reduzierung der Konfliktpotenziale um knapper werdende Ressourcen und wachsende Märkte wären der Lohn für eine gelungene Entwicklungskooperation mit „emerging Africa“.

Von Prof. Dr. Dirk Messner, Deutsches Institut für Entwicklungspolitik (DIE)

© Deutsches Institut für Entwicklungspolitik (DIE), Bonn.